Campeonato Mundial 1921 Lasker-Capablanca (1): Antes del match (por RJ Lubytel)

Casi en coincidencia con el fin del Año 0 de Pandemia, se celebrará el Centenario del match por el Campeonato Mundial de 1921; entre el Dr. Emanuel Lasker (no confundir con “el otro Lasker; Edward”) y José Raúl Capablanca.

Durante los meses de marzo y abril de 1921 en La Habana, se jugaron 14 partidas, de las que Capablanca ganó 4 y Lasker ninguna… Y ya no se jugó más, pues aunque el match estaba pactado a 24 partidas (entre otras condiciones), el alemán, por consejo médico, abandonó el match; no sin antes  reconocer al cubano como el ganador y nuevo Campeón Mundial.

Pero en estricta cronología, previamente antes de jugarse ese match, ambos se enfrentaron en  otras competiciones; veámosles.

En abril de 1906-Nueva York, en torneo de partidas relámpago o “blitz”; Capablanca ganó venciendo a Lasker, al parecer en la final.

El ritmo de juego a “blitz”, era para la época el “clásico” formato de 5 minutos “finish”, hasta “caída de bandera”, como también se denominaba. A saber, partidas a 10 minutos, con sólo 5 minutos para cada jugador, sin incrementos de tiempo dado que los relojes eran “analógicos”, de funcionamiento mecánico (¡se les daba cuerda!), no como los actuales “digitales” electrónicos.

Una primera muestra de la innata capacidad del gran “Capa” para jugar casi sin errores; aun en partida rápida.

Ya en 1914, en la Rusia de los Zares, previa a la Revolución Soviética; para festejar su décimo Aniversario el club de la por entonces capital del Imperio ruso, celebró el Torneo de San Petersburgo.

Para más detalles de este histórico torneo, recomendar las páginas que le dedica Kasparov en su monumental obra “Mis Geniales Predecesores”, tomo I pgs. 210-221, y sobre la tercera y decisiva partida, pgs. 215 a 219 (pda. 68).

Del 21 de abril al 22 de mayo, en partida lenta a ritmo clásico (para la época) y en dos fases de formato liga, la fase  previa a 1 partida todos contra todos, y la fase final a 2 partidas (ida y vuelta) entre los 5 mejores de la previa; se dieron cita 11 de los mejores ajedrecistas del momento (6 topten!). La nómina de jugadores era impresionante; por orden alfabético

Alejin (antaño transcrito “Alekhine”, por su grafía en francés), Bernstein, Blackburne, Capablanca, Gunsberg, Janowsky, Lasker, Marshall, Nimzowitch,  Rubinstein y Tarrasch.

Participantes en el torneo de San Petersburgo. Fuente: Álbum Google Fotos.

Reseñar que la presencia de Lasker implicó que éste recibiera un mayor fijo económico, desconocido para la época; a cambio de aceptar en las bases del torneo que el vencedor adquiría el derecho a disputarle el título de Campeón Mundial, en un futuro match.

Cosa que no ocurrió, según veremos a continuación.

De las 3 partidas entre Lasker y Capablanca en el devenir del torneo; Kasparov comenta la tercera y última entre ambos de la ronda 7 (Mis geniales predecesores, pda.68, pgs.215-219). Retoma los análisis de esa época y les añade los de esta nuestra era de las máquinas, fiel a su carácter exhaustivo de examinar variante por variante, y aún subvariantes…

Una partida “española”, variante del cambio, ganada por el viejo zorro de Lasker, con su estilo “psicológico”. Partida que sirvió de modelo a grandes jugadores futuros, como Robert James Fischer! (años 60 y 70 del siglo XX) inclusive en su match “retorno” de 1992 con Spassky.

Más reciente, un tal Pepe Cuenca (ese granujilla del “ratatat…chesss”) en Gibraltar-2017, con peor resultado para él que el gran “Bobby”

De las otras 2 partidas;

La primera se jugó en la ronda 5 de la previa; Capablanca con blancas planteó una partida “de los 4 caballos”, que Lasker enfrentó con la variante simétrica. La simetría duró hasta la jugada 7 de las negras …AxCc3.

De seguir en el “modo” simétrico, y como ejercicio de “visualización” ( entiéndase como técnica de cálculo mental y no como preparación psicológica), las blancas lograrían ventaja tras

[1-e4,e5. 2-Cf3,Cc6.3-Cc3,Cf6.4-Ab5,Ab4.

5-0-0,0-0.6-d3,d6.7-Ag5…] 7-…Ag4; 8-AxCf6, AxCf3; 9-DxA, DxA; 10-DxD, gxD y ventaja blanca (véanse las “amigas” inhumanas)

Al final tablas tras 49 jugadas.

La segunda se jugó ya en la ronda 2 de la “liguilla” final. Los resultados de la previa se arrastraban, según las reglas del torneo, a la fase final y así Capablanca con 8/10 aventajaba en 1’5 pts. a sus más inmediatos seguidores, Lasker y Tarrasch con 6’5 pts. y ya más alejados Alejin y Marshall con 6 pts.

Capablanca, repitiendo con blancas, también jugó la partida española (como haría luego su rival en ronda 7) enfrentándose a la variante abierta de Lasker. Tras maratoniana lucha final entre alfil, caballo y peones blancos del cubano contra torre y peones negros del alemán, entablaron en la jug.100!

Respecto de tal variante abierta, recomendar los matches de Baguio-1978 y Merano-1981 entre Karpov y Korchnoi, donde el “Terrible” Viktor no pudo vencer en ninguna de las 5 ocasiones que la planteó al gran “Tolia”.

Por fin, en su tercera y última partida hasta el match por el Mundial de 1921, Lasker ya con blancas (ronda 7), venció a Capablanca en la referida partida comentada por Kasparov; lo que le sirvió a la postre para ganar el torneo por solo ½ de ventaja sobre Capablanca; a saber 13’5 a 13.

Insistimos lean al “amigo K” y por un buen rato no pierdan el tiempo en el “youtube” ese con el último “meme” del “memius” o similares.

Los cinco finalistas. Fuente: Álbum Google Fotos.

Por cierto que estos 5 finalistas en San Petersburgo, a la conclusión del  torneo, fueron proclamados como los primeros “Grandes Maestros” de la historia del Ajedrez.

Y en julio de 1914-Berlín,  vísperas de la 1ª. Guerra Mundial, aún disputaron otro match “a blitz”, que de nuevo ganó Capablanca por 6 y 1/2 a 3 y 1/2, según las crónicas.

Todo apuntaba a que el duelo por el título mundial era inminente… y  en esas  que estalló La Gran Guerra.

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